Restaurant Clémentine

L'Ambassade des Vignerons et des Grands Produits du Terroir

Darling of a Restaurant

Clémentine
Restaurants- Bistros
Written by Richard Hesse / Paris Update
Wednesday, 21 April 2010 00:00


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Avantages : légumes frais, vins bien choisis, ambiance agréable.
Inconvénients : aucun.

Les lecteurs attentifs auront remarqué mon penchant pour le 2ème arrondissement dans mes récentes critiques de restaurants  et ceci en est la suite. J’ai déniché un talent bien caché depuis que, il y a quelques mois , j’ai changé de bureau, bureau qui se situe dans la rue Montmartre. Je promets de poursuivre mes recherches ….

Pendant des semaines, le Clémentine me faisait des petits signes telle une prostituée de la Rue St Denis, quand je ne suis pas accompagné de Berthie, the gastrohound. Rien de comparable à ce restaurant à la façade rétro, aux rideaux en dentell, à l’intérieur convivial, sans parler de sa promesse de vins en provenance directe de Touraine.

J’y ai déjeuné 2 fois et suis tombé sous le charme de l’atmosphère sans chichis, l’humour à toute épreuve de la serveuse (que je soupçonne d’être la douce moitié du chef!), la fraicheur et la qualité absolues de la nourriture.

Un menu basique est proposé ainsi que des plats du jour. La semaine dernière, tout tournait autour du lapin. L’entrée était un mélange de différentes parties du lapin (y compris le foie et les rognons) avec une sauce à la crème sur une julienne de poireaux et carottes légèrement revenue.

Le plat principal, indiqué au menu du jour, était un rable de lapin accompagné de légumes frais et de haricots tarbais, ce qui démontre l’utilisation judicieuse de chaque partie du lapin. Châpeau au chef, qui a su selon un vielle tradition culinaire, tirer partie de tous les morceaux et ne rien perdre.

Lorsque ma compagne eut expédié son aubergine à la sauce au miel, nous attaquâmes le rable de lapin (elle) et la daube de joue de porc aux clémentines (moi).

Mon amie termina avec ce dessert traditionel français :une crème caramel, parfaite, servie avec 2 cuillères. C’est à peine si nous remarquâmes que nous avions bu une bouteille d’un authentique Rhone Syrah !

Les nombreuses personnes qui sortent de leur travail pour déjeuner dans ce quartier ont la chance d’avoir le « Clementine » à leur porte. La plupart ignore cette chance, sinon vous ne pourriez jamais avoir une table! J’ai eu cette chance 2 fois sans réserver, mais parce que je me suis pointé tout juste après midi ; pour éviter une déception, pensez à reserver. Il y a, aussi, une salle à l’étage, principalement pour les groupes (nous avons vu un groupe d’une quinzaine de personnes y monter.)

Chaleureux, généreux et authentique, le » Clémentine  » sort de l’ordinaire,  et, est une grande découverte à portée de la main

Pros: Fresh vegetables, well-chosen wines, pleasant atmosphere.
Cons: None to speak of.

Attentive readers will have noticed a secondarrondissement bias in my recent reviews, and this one is no exception: I’ve been checking out the talent in the hood since I moved into a new office in Rue Montmartre a few months ago. I promise to venture farther afield soon.

For weeks, Clémentine had been giving me the kind of nods and winks I get from the hookers on the Rue Saint Denis when I don’t have Bertie the Gastrohound with me. What’s not to like about the restaurant’s old-fashioned frontage, lace curtains and cozy interior, not to mention its promise of wines direct from Touraine?

I’ve lunched there twice now and been charmed both times by the unfussy atmosphere, the rock-solid good humor of the waitress (I think she’s the chef’s other half), and the outright freshness and quality of the food.

It offers  a basic menu (posted on the Web site) and daily specials. Last week it was all about rabbit: the starter, which I pounced on, involved a combination of rabbit parts (including kidneys and liver) in a creamy sauce on a lightly sweated bed of julienned leaks and carrots. As the main dish of the day was a saddle of rabbit with fresh vegetables and Tarbais beans, this showed a savvy use of every bit of the bunny. Hats off to the old-style chef, who wasn’t wasting anything.

After my companion had polished off her eggplant in honey sauce, we proceeded to attack the saddle of rabbit and beans (her) and a melting braised pig’s cheek “aux clémentines”(me).

My friend concluded with that old standby of the traditional French restaurant, a crème caramel. It was perfectly made (and served with two spoons). We hardly noticed that we had put away a bottle of a very well-made generic Rhône Syrah.

The many people who emerge from their offices at lunchtime in this area in search of food are very lucky to have Clémentine on their doorstep. Most of them don’t know how lucky they are, otherwise you would never get a seat. I was lucky twice in not reserving, but only did that by turning up shortly after noon. To avoid disappointment, make sure you book. There is also a dining room upstairs, which seems to be used for groups – we saw about 15 people turn up and troop upstairs one day.

Warm, generous and authentic, Clémentine is a rare breed and a great discovery, right on my doorstep.

Richard Hesse

Clémentine: 5, rue Saint Marc, 75002 Paris. Tel.: 01 40 41 05 65. Métro: Bourse or Grands Boulevards. Nearest Vélib stations: 21, rue d’Uzès; 42, rue Vivienne. Fixed-price menus: €23 (two courses), €30 (three courses). A la carte: around €35. Open for lunch Monday-Friday, dinner Tuesday-Friday.www.restaurantclementine.com

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